코로나 회복기 환자 혈액서 항체 추출 치료제 연구… 진단키트 개발도 총력

조선비즈
  • 장우정 기자
    입력 2020.05.27 07:00

    셀트리온

    셀트리온 연구진이 신종 코로나바이러스 치료제 개발을 위한 항체 결합력을 시험하고 있다.
    셀트리온 연구진이 신종 코로나바이러스 치료제 개발을 위한 항체 결합력을 시험하고 있다. / 셀트리온 제공
    셀트리온은 최근 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제 개발에도 뛰어들면서 K바이오 최전선에 섰다. 창업자 서정진 회장이 직접 진두 지휘하는 코로나 치료제 개발 작전은 셀트리온이 바이오 업계 강자가 되는데 디딤돌이 될 전망이다. 백신이 질병에 후천성 면역을 부여하는 '예방' 차원이라면, 치료제는 질병에 걸렸을 때 이를 완전히 낫게 하는 것이다.

    셀트리온은 코로나19 회복기 환자의 혈액에서 바이러스를 무력화하는 항체를 추출해 치료제로 개발 중이다. 현재 최종 항체 후보군 38개를 선별해 대량생산을 위한 세포주 개발에 돌입한 상황이다. 셀트리온은 질병관리본부와 손잡고 인력을 총동원해 오는 7월 사람을 대상으로 한 임상이 가능하도록 개발 기간을 최대한 앞당기는 것을 목표로 하고 있다. 항체 치료제가 개발될 경우 바이러스를 치료하는 효과뿐 아니라, 단기적으로는 감염 예방 효과도 있을 것으로 회사 측은 기대하고 있다.

    셀트리온은 또 15분 이내 검사 결과를 확인할 수 있는 코로나19 신속 진단키트 개발에도 총력을 기울이고 있다. 셀트리온이 개발 중인 제품은 코로나19에만 존재하는 S 단백질을 특이적으로 검출하는 방식인 것으로 알려졌다. 셀트리온 관계자는 "글로벌 시장에서 검증된 셀트리온의 항체 의약품 개발 능력을 기반으로 글로벌 팬데믹(세계적 대유행)을 불러온 코로나19의 항체 치료제, 진단키트 개발에도 힘써 글로벌 생명공학기업으로 거듭나겠다"고 말했다.

    셀트리온은 항체 바이오의약품으로 미국·유럽 등 글로벌 선진시장에서 존재감을 드러내고 있다. 자가면역질환 치료제 램시마(미국 판매명 '인플렉트라')는 미국 출시 이후 처음으로 최근 두자릿수 점유율을 달성했다. 의료정보 제공기관 심포니헬스에 따르면 램시마는 올 1분기 미국 시장에서 10.1%의 시장점유율을 기록했다. 특히 미국 3대 보험사인 유나이티드헬스케어(UNH)가 지난해 10월 램시마를 선호의약품에 등재한 것이 점유율을 2.2%포인트가량 끌어올린 것으로 분석된다. 셀트리온은 또 지난해 11월 오리지널 의약품인 혈액암 치료제 '리툭산'의 바이오시밀러(바이오 의약품 복제약) '트룩시마'를 출시하고 5개월여 만에 점유율 7.9%를 올리는 성과를 내기도 했다. 여기에 유방암·위암 치료제 '허셉틴'의 바이오시밀러 가운데 유럽 시장 점유율 1위를 차지하고 있는 '허쥬마' 역시 지난 3월 미국 시장에 본격 출시한 만큼 셀트리온의 수익성 개선이 기대되는 상황이다.

    유럽 시장에서 셀트리온 주요 제품군은 오리지널은 물론, 경쟁 바이오시밀러 제품도 압도하고 있다고 업계는 평가하고 있다. 의약품 시장조사기관 아이큐비아(IQVIA)의 지난해 말 집계를 보면, 유럽 시장에서 램시마는 점유율 60%를 차지하고 있고, 트룩시마와 허쥬마도 각각 39%, 19%를 기록 중이다. 올 2월 독일을 시작으로 유럽 각지에서 판매를 시작한 피하주사 형태 자가면역질환 치료제 '램시마SC' 역시 의료진 처방이 늘며 현지 병원에서 먼저 구매를 요청해오는 등 성장 기대감을 높이고 있다고 회사 측은 밝혔다.

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